Quel est l’origine du Uku

il existe une croyance selon laquelle Hawaii est la seule à revendiquer le ukulélé est un instrument qui semble avoir grandi pendant des siècles dans une relative ignorance chez les descendants des Polynésiens. C’est une idée fausse très répandue, que j’ai souvent été obligé de dissiper. En fait, je l’ai informée, les premiers ukes ne datent que du milieu des années 1880. Puis, faisant une pause pour l’effet, j’ai ajouté : “Et ils n’ont pas été inventés par les Hawaïens”. Ayant l’air d’un enfant de six ans qui a appris que le Père Noël n’existe pas, mon amie confuse a froncé les sourcils et a repensé aux ukulélés accrochés à mon mur. Il est vrai que l’histoire réelle du ukulélé commence sur une île, mais pas dans la chaîne hawaïenne, ni dans l’océan Pacifique d’ailleurs. Madère, une petite île montagneuse située dans l’Atlantique, au sud-ouest du Portugal, à environ 350 miles à la nage des côtes d’Afrique du Nord, est le lieu de naissance du ukulélé bien-aimé.

Ukulélé quel est le Pays d’origine ?

Tout comme les îles hawaïennes, Madère a un climat tropical et fait partie d’un archipel volcanique. L’île, qui est fortement boisée (Madère signifie “bois” en portugais), avait autrefois une industrie du bois florissante et une longue histoire de fabrication de meubles. Mais elle est probablement mieux connue pour le vin de Madère, cette boisson fortifiée qui ressemble à du sherry et qui est devenue populaire parce qu’elle ne se gâte pas lors des longs voyages en mer. La viticulture et la vinification y sont une industrie de base depuis le XVIe siècle.

Il y a deux siècles, Madère était également un lieu touristique très apprécié des visiteurs européens, attirés par ses paysages pittoresques et sa flore exotique. Les visiteurs étaient souvent divertis par la musique jouée dans les rues de Funchal, la ville portuaire animée de l’île. Comme il n’y avait pas de fenêtres encastrées sur les maisons dans ce climat chaud, il devait être difficile de ne pas entendre des accents de musique, de jour comme de nuit. Les musiciens locaux jouaient des valses, des mazurkas et des airs folkloriques à la guitare espagnole et sur un petit instrument à quatre cordes ressemblant à une guitare, la machête (prononcé “ma-CHET”), également connu sous le nom de braguinha ou “machéte de Braga”, d’après la ville du nord du Portugal d’où provient cet instrument.

Malheureusement, au milieu des années 1800, Madère n’était pas un endroit aussi agréable à vivre. La pauvreté, la famine et une série de catastrophes naturelles qui ont conduit à l’effondrement de l’industrie viticole ont fait de l’île un meilleur endroit pour s’évader que pour s’y rendre. Des dizaines de chômeurs madériens ont cherché à quitter leur pays surpeuplé et à se lancer dans une nouvelle vie ailleurs. Il se trouva qu’alors que les choses allaient mal à Madère, la vie s’épanouissait à l’autre bout du monde, dans les îles Sandwich – comme les îles Hawaï étaient alors communément appelées – où l’industrie sucrière était en plein essor.

En 1874, les planteurs hawaïens ont expédié 25 tonnes de sucre vers le seul continent. Mais il y avait un problème : après des décennies de colonisation européenne et d’introduction de maladies, la population indigène était en déclin, de sorte qu’il n’y avait pas assez de travailleurs pour gérer les plantations et les usines. Le désespoir a conduit les planteurs à une recherche mondiale de main-d’œuvre, une recherche qui a finalement atteint les îles portugaises. Les fonctionnaires de Madeiran n’ont eu aucun mal à trouver des hommes et des femmes prêts à signer des contrats de trois ans pour travailler dans les champs. En plus d’un salaire de 6 à 10 dollars par mois, les émigrants sous contrat se voyaient offrir le gîte et le couvert, ainsi qu’une traversée en bateau vers leur nouvelle terre promise du Pacifique.

Parmi les plus de 25 000 Madériens qui sont venus à Hawaï à la fin des années 1800, il y avait trois menuisiers de Funchal : Manuel Nunes, 40 ans, Augusto Dias, 37 ans, et Jose do Espirito Santo, 28 ans. Rejoints par leurs familles, les hommes se sont embarqués à bord du SS Ravenscrag, un clipper britannique de 220 pieds de long, et ont entrepris le difficile voyage de quatre mois et de 12 000 miles vers Oahu. Ils étaient loin de se douter que cette nouvelle aventure leur apporterait non seulement la prospérité, mais qu’elle conduirait à la création d’un nouvel instrument.

 

Ukulélé et Manuel Nunes, menuisier madérien et l’un des pionniers du ukulélé hawaïen

Les pauvres immigrants, épuisés par la mer, sont finalement arrivés dans le port d’Honolulu un samedi tranquille d’août 1879. A peine avaient-ils accosté qu’un des passagers, un musicien accompli du nom de Joao Fernandes, se lança dans une chanson et une danse joyeuses pour célébrer l’arrivée du bateau. Fernandes, un joueur talentueux qui pouvait reprendre n’importe quelle chanson qu’il n’avait entendue qu’une seule fois, s’est produit sur une machète empruntée à un autre passager. Il avait également diverti les passagers pendant le long voyage en mer, en reprenant la mélodie de chaque chanson tout en faisant résonner les accords. De toute évidence, il n’était pas le seul à savoir jouer de cet instrument. Quelques semaines seulement après l’arrivée du Ravenscrag, l’article suivant parut dans la Gazette d’Hawaï le 3 septembre 1879 : “…les habitants de Madère récemment arrivés ici ont enchanté les gens avec des concerts de rue tous les soirs.

Depuis que le ukulélé a été développé au Portugal à la fin du 19 ème siècle, il a toujours été populaire. Cependant, récemment, le uke a connu une certaine renaissance, et de nos jours, il est l’un des instruments les plus cool à jouer.
Bien qu’il soit parfait pour tout le monde, des enfants aux débutants en passant par les interprètes expérimentés, il y a beaucoup de choses à considérer lors de l’achat d’un nouveau ukulélé – quelles sont les meilleures marques, quelles sont les meilleures tailles, à quoi devez-vous faire attention, et combien dépenser ?