ukulele guitare

Qu’est-ce qu’une guitare ukulélé ?

Avant tout, le ukulélé est un instrument curieux et paradoxal. Il parvient à être connu dans le monde entier et à être lié simultanément à un seul lieu. Le ukulélé est un instrument relativement simple, mais il est capable de produire une magnifique musique qui est aimée dans le monde entier. Quiconque a déjà entendu le magnifique pot-pourri de “Over the Rainbow” et “What a Wonderful World” d’Israel Kamakawiwo’ole vous le confirmera certainement. Si vous souhaitez en savoir plus sur ce petit instrument spécial.

 

Définition technique du ukulélé

Le ukulélé est un membre de la famille des luths à cordes qui emploie généralement quatre cordes, mais qui en compte parfois six ou huit (on les appelle taropatchs ou ukulélés taropatch). En général, les ukulélés sont en bois, bien que certains aient été fabriqués en plastique ou en d’autres matériaux. La qualité du bois utilisé dans la construction d’un ukulélé va du contreplaqué bon marché ou des bois stratifiés aux bois durs massifs et coûteux comme l’acajou. Les joueurs de ukulélé ont toujours préféré les bois d’acacia. La sonorité d’un ukulélé dépend de sa taille et de sa construction, mais l’instrument se décline généralement en quatre tailles : soprano, concert, ténor et baryton.

La forme d’un ukulélé ressemble généralement à celle d’une petite guitare acoustique, bien que les fabricants de ukulélés les aient fabriqués sous différentes formes. Parmi les ukulélés de forme non standard, on trouve les ukulélés carrés, les ukulélés en forme de pagaie de bateau ou les ukulélés ovulaires appelés “ananas”. Certains ukulélés sont même fabriqués à partir de boîtes à cigares vides. L’ukulélé soprano est considéré comme le standard à Hawaï, tandis que les autres types ont été développés au cours des cent dernières années dans le but d’augmenter le volume de l’instrument.
Histoire

 Au début du XXe siècle, le ukulélé est devenu plus populaire dans le monde entier. Il a été introduit dans la culture populaire du continent américain par un ensemble de guitare et de ukulélé appelé George E. K. Awai et son Royal Hawaiian Quartet. En 1929, le ukulélé a été introduit au Japon par Yikihiko Haida, où il a connu une popularité durable. Dans les années 1960, des ukulélés peu coûteux ont été produits en masse, ce qui a conduit à leur utilisation comme instrument d’enseignement au Canada. À l’époque, des dizaines de milliers d’enfants canadiens apprenaient la musique en utilisant un ukulélé dans les programmes musicaux des écoles. Dans les années 1990, le ukulélé a connu un regain d’intérêt dans le monde entier, en particulier après le succès du “Frère Iz” Kamakawiwo’ole israélien mentionné plus haut.

Points communs entre les guitares et les Ukulélé

Il est un fait que le ukulélé ressemble plus à une guitare qu’à tout autre instrument. Il existe des différences importantes entre les deux instruments à cordes. Les guitares ont généralement six cordes alors que les ukulélés en ont quatre. Les guitares utilisent des cordes en nylon ou en acier, tandis que les ukulélés n’ont généralement que des cordes en nylon. Les deux instruments sont accordés différemment. Une guitare a une portée beaucoup plus grande qu’un ukulélé, avec la possibilité de descendre jusqu’à presque deux octaves complètes, ce qui est le cas d’un ukulélé.

Les ukulélés sont également beaucoup plus petits que les guitares et ils ont tendance à être plus faciles à jouer. Comme les ukulélés ont moins de cordes, ils sont capables de jouer moins de notes, ce qui les rend un peu plus faciles à maîtriser pour toute personne qui débute dans l’apprentissage de la musique. D’autre part, la plupart des personnes qui savent déjà jouer d’un instrument à cordes plus grosses, comme la guitare, trouvent que leurs compétences se traduisent assez rapidement par un ukulélé. L’un des nouveaux effets du ukulélé est que, souvent, les gens diront qu’ils trouvent le son du ukulélé naturellement réconfortant et agréable. Cela peut être dû en partie à l’association traditionnelle de l’instrument avec Hawaii ou simplement aux qualités particulières de la gamme étroite de notes qu’il est capable de produire.

Autres types de ukulélés

Au fil du temps, des instruments hybrides d’ukulélés et d’autres instruments à cordes ont été créés. Un exemple marquant est le “banjolele” ou “banjo uke”. Cet instrument combine la petite dimension, l’accord et le style de jeu d’un ukulélé avec la construction et le timbre d’un banjo. Les premiers banjolele connus ont été développés en 1917. Les banjoleles ont atteint le sommet de leur popularité dans les années 20 et 30,